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Esports. Foto: Pexels / EVG

El “boom” de los esports durante la pandemia

Las horas de consumo de esports han aumentado un 50% durante el confinamiento, según datos de Twitch.tv, la mayor plataforma internacional de este sector.

Alrededor de 1.5 millones de personas en todo el mundo están actualmente conectadas a la web en cualquier momento del día.

“Sin duda, los videojuegos han sido uno de los protagonistas accidentales del confinamiento, para entretenernos de manera activa y como herramienta de socialización y de mantener el contacto con amigos”, dijo Joan Arnedo, director del máster universitario de Diseño y Programación de Videojuegos de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC).

Y este crecimiento en el consumo “no va a desaparecer de repente cuando todo vuelva a la normalidad: las horas de competiciones online se mantendrán como una diversión que permite, además, socializar con otras personas”, explicó.

En ese sentido, Daniel Aranda, profesor de los Estudios de Ciencias de la Información y de la Comunicación de la UOC —que hace ya cinco años calificaba los esports como “nuevo fenómeno cultural y económico”—, también cree que el vuelco brutal que ha experimentado el sector puede derivar en una nueva forma de socialización de tipo virtual.

Crecimiento en público y rentabilidad

Todo parece indicar que los esports “se normalizarán cada vez más” y, por tanto, seguirán creciendo en los próximos años, explicó Arnedo.

La propia Organización Mundial de la Salud (OMS) ya recomendó durante la pandemia jugar videojuegos en línea bajo el hashtag #PlayApartTogether para evitar contagios, y durante este tiempo se han batido récords tanto en número de jugadores simultáneos, como en juegos o en entradas a plataformas digitales.

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Además, se ha continuado con un desarrollo normal de estrenos, que no se han visto afectados por la situación sanitaria mundial.

La industria busca que el entretenimiento relacionado con estos videojuegos “se mantenga y se popularice, pero dependerá de que la sociedad mantenga o no estos nuevos hábitos”, explicó el experto de la UOC.

Esta manera de disfrutar de videojuegos de manera social está implantada desde hace tiempo y sigue la tendencia de otros lugares del mundo.

La consultora Newzoo calculaba el 2019 que esta cifra llegaría a los 295 en 2023, pero la situación de confinamiento podría adelantar esta cima. También la facturación podría incrementarse más rápido de lo planeado. La previsión era llegar a los 1,556 millones de dólares mundiales teniendo en cuenta el aumento, el año pasado con respecto al anterior, del 22.4  por ciento.

¿Juegos online o deportes tradicionales?

El director del máster universitario de Diseño y Programación de Videojuegos de la UOC subraya que el hecho de que algunos grandes equipos de fútbol ya tengan su sección de esports es signo de que estos se “normalizarán”.

El Comité Olímpico Internacional (COI) estudió su incorporación a los juegos de 2024 de París. Aun así, no considera que las disciplinas tradicionales vayan a tener menor repercusión social: “Convivirá con el resto de deportes, como un tipo de competición más”.

Para Aranda, no hay duda de que estas competiciones en lìnea han sido “un sustitutivo” del deporte tradicional durante la pandemia, pero es imposible prever qué pasará cuando se abran estadios y pabellones.

“Hay que ver si se traduce en audiencia fiel y nuevos perfiles o no, y si podrá competir con el juego tradicional”, comenta.

En lo que ambos expertos están de acuerdo es en la importancia de los jugadores profesionales. “Es interesante cómo las audiencias reconocen sus habilidades y se construye un espacio de diversión y entretenimiento. Se dedican en cuerpo y alma a estar sentados delante de una pantalla”, planteó Aranda, mientras que Arnedo destacó la “dura disciplina” y “nivel de talento” que tienen estos jugadores.

“No basta con ser un poco mañoso; llegar al máximo nivel no está siempre al alcance de todos”, advirtió.

Los jugadores profesionales atraen a una “masa social” importante a los esports y el profesor de Comunicación pone el foco en cómo logran las empresas sacar provecho económico de este gran número de seguidores.

La venta de extensiones, por ejemplo, es una de las maneras, pero, teniendo en cuenta que muchos usuarios son menores, el experto resaltó el conflicto que se crea cuando estos extras son juegos de azar o ruleta.

“Las familias tienen que determinar los usos y espacios de los juegos online, como un recurso cultural más”, recomendó, apuntando a que este tiempo de ocio se debería organizar igual que otros hábitos dentro del núcleo familiar, “a partir de sus valores, creencias o reglas”.

Arnedo defiende que es “intergeneracional y prácticamente paritario”, y resaltó que “mueve más dinero que la música y el cine juntos”, por lo que defiende la importancia del sector ante quien lo considera “frívolo o para niños”.

El director del máster universitario de Diseño y Programación de Videojuegos defendió que las competiciones arrancaron en los años setenta y que incluso la empresa que creó el Fortnite, Epic Games, se fundó en 1991, hace ya veinte años; lo que sí es reciente, admitió, es su consumo a gran escala, lo que lo ha convertido en un fenómeno creciente en los últimos años.

La longitud del salto en número de usuarios y en volumen de negocio durante y después de la pandemia de COVID-19 es aún una incógnita, pero lo que sí parece seguro es que los esports han llegado para quedarse en las pantallas de nuestras casas.

Con información de la Universitat Oberta de Catalunya.

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